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Catacombes de Rome



Les catacombes sont des carrières souterraines dans lesquelles on retirait les pierres servant à la construction de la ville.

Une grande partie des catacombes de Rome a par la suite servi de sépultures aux chrétiens du deuxième siècle au cinquième siècle. Certaines des catacombes sous la ville ont été utilisées par les juifs.

Des espaces de sépultures sont aménagés dans les murs des galeries des catacombes. Plusieurs de ces espaces comptent plus d'une dépouille.

À partir du cinquième siècle, les catacombes ne servent plus de sépultures. Les dépouilles sont désormais enterrées à la surface du sol. Les catacombes deviennent des lieux de pèlerinage.

Certaines catacombes sont saccagées par des invasions au neuvième siècle. L'Église décide de transférer les ossements des martyrs dans des niches construites dans les murs des églises. Les catacombes sont oubliées pendant plusieurs siècles.

Aujourd'hui, cinq catacombes sont ouvertes au public.

de Pierre Bérard
30 juillet 2013





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