Un champion est quelqu'un qui se lève quand il le peut pas. (Jack Dempsey)
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Jack Dempsey

1895 - 1983
William Harrison Dempsey
Boxeur américain


Jack Dempsey naît au Colorado le 24 juin 1895. Ses parents sont mormons. Son père délaisse l'église, mais pas sa mère. Jack est élevé dans la religion mormone. Le jeune Jack occupe différents emplois : ouvrier sur une ferme, cowboy, mineur et ouvrier dans une raffinerie.

En plus de son travail, Bernie, le frère de Jack, gagne de l'argent en boxant dans différents villages. Jack apprend la boxe de son frère. À dix-sept ans, il quitte la raffinerie pour devenir boxeur à temps plein. Comme son frère, Jack voyage pour combattre dans les villages. À partir de 1917, sa réputation lui permet de choisir des combats plus rémunérateurs.

En 1919, Jack Dempsey se bat contre Jess Willard, champion du monde des poids lourds. Jack remporte le combat en trois rounds. Il conserve le titre de champion les cinq prochains combats. En 1926, il perd contre Gene Tunney. Très meurtri par son adversaire, il explique ses blessures en disant : « j'ai oublié d'esquiver les coups ».

Après une deuxième défaite face à Tunney en 1927, Dempsey prend sa retraite de la boxe, mais remonte sur le ring pendant quelque temps en 1932, puis en 1940.

De 1935 à 1974, Dempsey est propriétaire d'un restaurant portant son nom à New York. Le Jack Dempsey's Restaurant devient rapidement célèbre. L'ex-boxeur adore discuter avec les clients. La devanture du restaurant apparaît dans le film Godfather.

Jack Dempsey décède à New York le 31 mai 1983.

Mariages : Maxine Gates (1916-1919), Estelle Taylor (1925-1930), Hannah Williams (1933-1943), Deanna Piatelli (1958). Jack a eu deux enfants avec Hannah et a adopté une fille avec Deanna.

de Pierre Bérard
4 mars 2014





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